Die Freiheit und Gefahr des Zugspringens in ganz Amerika

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Diese Geschichte ist über 5 Jahre alt.

Reisen Der Abenteurer und Fotograf Mike Ranta verbrachte fünf Monate damit, Güterzüge durch den amerikanischen Westen zu fahren und zu dokumentieren, was er sah.
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    Ich war 15, als ich zum ersten Mal einen Güterzug in der Nähe des Franklin Boulevard in Eugene, Oregon, bestieg. Ein älterer Freund von mir sagte, es sei einfach: 'Warten Sie, bis es hier in der Kurve langsamer wird, wenn es in die Stadt einfährt.' So tat ich. Ich wartete auf die Mitte eines Zuges, bis die kurze, eiserne Leiter eines Güterwagens in der Nähe schwang, und packte sie, während ich nebenher joggte, sprang und meine Beine an Bord schwang.

    Es war vielleicht nicht sicher, aber es war einfach. Und sofort spürte ich die Kraft dieses Zuges, fühlte seine unbewegliche Kraft – spürte das Potenzial für Abenteuer und Reisen.

    Ich bin in diesem Jahr in ein Dutzend Züge ein- und ausgestiegen, aber nie sehr weit gefahren, nie lange gefahren, habe mich nie versteckt und gehofft, nicht gefunden zu werden. Ich habe immer noch eine Narbe am Knie von dem einen Mal, als ich aus einem Zug sprang, der zu schnell durch die Stadt fuhr, aber es war nicht schlimm, und ansonsten habe ich mich nie verletzt. Einem Kind an meiner High School wurden mitten in der Nacht im zweiten Jahr von einem Zug die Beine abgeschnitten. Ein anderer Freund von mir fuhr mit dem Zug zwischen zwei lokalen Städten hin und her, traf Leute, erkundete und kehrte dann vor Einbruch der Dunkelheit zurück, und ihm ist nie etwas Schlimmes passiert.



    Ich war nie gut darin, Gefahren zu verstehen und habe urbane Abenteuer schon immer gemocht. Als ich neun Jahre alt war, sprang ich von den unfertigen Autobahnbrücken in den Lake Washington – 12 Meter Luft und dann Wasser. Später, als Teenager, liebte ich es, auf Gebäude oder Baugerüste zu klettern, 15 bis 18 Meter über dem Boden zu stehen und einen Weg auf das Dach eines Gebäudes zu finden. Ich habe es auch genossen, die städtischen Entwässerungstunnel zu erkunden, die durch die Regenrinnen von der Öffnung verlaufen, die ich am Flussufer nördlich der Stadt gefunden habe. Aber Züge hatten eine Art mythische Macht in meinem Kopf, eine Macht, die mir Angst machte.

    Klimaanlage ist in den Hundetagen des Sommers auf den Linien von Union Pacific ein Luxus, daher müssen die Leute andere Wege finden, um kühl zu bleiben.

    Als ich 17 war, obdachlos und für kurze Zeit in einer Dallas Greyhound Busstation schlief, traf ich einen Wanderer, der sich Red Man nannte, einen Typen mit 12 Sozialversicherungsausweisen und einem Armeemantel, der mit Ziplocs voll Gras gefüllt war. Red Man lud mich ein, mit ihm Zug nach West-Texas und dann weiter nach New Mexico zu fahren. Er musste noch einen Sozialversicherungsausweis abholen. Aber ich hatte Angst vor der Gewalt, von der ich auf den Bahnhöfen gehört hatte. Ich hatte Angst, nicht auf mich selbst aufpassen zu können. Ich trug zu dieser Zeit nur ein Messer und wusste, dass es da draußen Leute gab, mit denen ich nicht umgehen konnte. Also ließ ich Red Man weiterziehen und sprang nicht mit ihm in den Zug. Ich ging zurück zur Greyhound-Station und schlief den ganzen Tag unter einer Theke. Ich habe kostenlose Saltines und Ketchup-Päckchen gegessen.

    Aber ich frage mich oft: Was wäre, wenn ich in diesen Zug gesprungen wäre? Was wäre, wenn ich in Dallas angefangen hätte und den Rest des Jahres gereist wäre? Was wäre, wenn ich nicht irgendwann mit dem Bus nach Oregon gefahren und auf die High School zurückgekehrt wäre? Es warteten rechtliche Anklagen auf mich, aber was wäre, wenn ich diese zurückgelassen hätte? Was wäre, wenn ich den Rest des Jahres auf den Gleisen geblieben wäre? Wäre ich heute noch der Autor, der ich bin? Wäre ich ein besserer Autor? Hätte ich meinen Kindern und Enkeln unglaubliche Geschichten zu erzählen?

    Vor kurzem habe ich einen Abenteurer und Fotografen namens Mike Ranta getroffen, der letztes Jahr fünf Monate damit verbracht hat, Güterzüge durch den Südwesten, den Nordwesten und weiter nach Idaho, Wyoming, Montana und den Dakotas zu fahren. Ich habe ihn nach seinen Erfahrungen gefragt.

    gswconsultinggroup.com: Mike, wann bist du zum ersten Mal in einen Zug gestiegen? Wo bist du gefahren? Wie hat es sich angefühlt?
    Mike Ranta: Ich glaube, es war 2012. Ich weiß es nicht, ich könnte mich irren. Ich erinnere mich nicht annähernd so gut an das Datum wie an die Angst. Ohne jegliche Anleitung wusste ich, dass ich über meinen Kopf hinweg war, aber ich konnte mich wirklich nicht aufhalten – ich konnte keinen Grund finden Warum Ich sollte mich aufhalten. Gut, dass ich es nicht getan habe. Ich habe noch nie in meinem Leben eine bessere Wahl getroffen. Ich hätte mir nie vorstellen können, was ich seitdem gesehen habe. Es war wieder ein Schlüsselkind.

    Ich erinnere mich, dass ich ziemlich schnell Sachen aufgeschnappt habe, sinken oder schwimmen. Ich ging durch Städte und sah mir 'Podunksville Family Liquor and Buffet' an und dann fand ich es auf einer Karte und fand heraus, wo ich war.

    Ungefähr eine Woche, nachdem ich zum ersten Mal in einen Zug gesprungen war, schaffte ich es nach Portland und überraschte einen Freund vor seiner Haustür. Ich hatte wirklich Glück, dass ich es so weit geschafft habe wie am Anfang. Es war auch ziemlich wahrscheinlich, getötet zu werden.

    Letztes Jahr war das große Abenteuerjahr, oder? Was hat Sie motiviert? Wie hast du angefangen?
    In diesem Jahr ging es wirklich darum, weiterzumachen und Neues zu beginnen. Ich habe so ziemlich alles verkauft, was ich besaß, außer ein paar alte Kameras und ein paar Levi's, die ich nicht wegwerfen konnte. Alles andere kam in ein Paket. Ich ließ sowohl die guten als auch die schlechten Erinnerungen in Phoenix zurück und machte mich wieder auf den Weg nach Norden. Ich weiß nicht wirklich, wie viele tausend Kilometer ich am Ende zurückgelegt habe oder wie viele Züge ich gefahren bin, aber ich erinnere mich an fast jeden, den ich getroffen habe. Vor allem der Typ, von dem ich dachte, er würde mich im Schlaf im Wald niederstechen, Hank.

    Erzähle mir etwas darüber.
    Ich dachte wirklich, Hank würde mir wehtun. Es war wahrscheinlich das erste Mal seit ich gefahren bin, dass ich mich so gefühlt habe. Er war der Freund, der an die Bar geht und seine Freundin mit dir lachen sieht: Richtig nett, breites Lächeln, lächelt weiter, zu nett.

    Nur dass er älter war, fast völlig kahlköpfig und das Haar, das er hatte, lang und weiß war. Er kam an den Bahngleisen in Nordkalifornien auf mich zu, als ich meine Tasche ausgerollt hatte und mich hinlegen wollte. Er fing an, mich darüber zu unterhalten, woher ich gerade gekommen war und mit wem ich zusammen war. Die Sonne war gerade untergegangen und es wurde immer dunkler, aber er wollte nicht gehen. Schließlich sagte ich ihm, dass ich müde sei und schlafen müsse, und er schien zu nicken und wanderte dann ohne Taschenlampe tiefer in den Wald. Ich rollte meine Tasche aus und schlief unruhig mit einem Messer und meiner ganzen Ausrüstung in der Nähe, weil ich wusste, dass er nicht zu weit weg war. Das Komische ist, ich wette, er hat wie ein Baby geschlafen, weil er wusste, dass ich mehr Angst vor ihm hatte als er vor mir.

    Auch wenn diese Situation gut endete, habe ich Geschichten über brutale Gewalt in Bahnhöfen gehört: Messerstecherei, Schläge, Schießereien… Hatten Sie jemals Zusammenstöße mit Bullen (Polizisten) oder anderen gewalttätigen Charakteren? Wenn nicht, wie haben Sie diese vermieden?
    Ich hatte ein wirklich schlechtes Bild von den Leuten, die Zug fuhren, bis ich anfing, Leute zu treffen, die tatsächlich da draußen waren. Als ich während der High School in einer Vorstadt lebte, schaffte ich es, in viele Kämpfe zu geraten, sah zwei Messerstechereien und ließ einen Freund erschießen. Zugfahren kann so sicher sein, wie Sie es machen, und ja, Menschen werden aus allen möglichen Gründen von allen möglichen Leuten verprügelt. Aber insgesamt, mit Ihrem Verstand über Sie, ist es kein großes Problem. Die größeren Gefahren sind die Züge. Sie werden dich halbieren. Wenn Sie zu müde sind und eine schlechte Fahrt riskieren, weil Sie das Warten in diesem Graben nicht länger aushalten können, werde ich Sie nicht aufhalten, aber ich werde auf die nächste warten.

    Wer war die interessanteste Person, die Sie unterwegs getroffen haben?
    Ich habe viele wirklich interessante Leute kennengelernt. Obdachlose, die erst mit 50 angefangen haben zu reiten und es hat ihr Leben komplett verändert. Auch hübsche Mädchen. Ich habe mich ein paar Mal verliebt. Ich finde die durchschnittliche Person, die Sie beim Zugfahren treffen, weitaus interessanter als jede Person, die ich in einer Bar oder wo immer Sie sonst auf Fremde treffen, getroffen habe. Die Leute kommen von überall her, aus vielen verschiedenen Gründen, aber jeder von ihnen hat etwas, das sie irgendwann dazu gebracht hat, mit dem Radfahren zu beginnen. Jeder hat eine verdammt gute Geschichte.

    Was war das Verrückteste, was du während deines Abenteuers erlebt oder gesehen hast?
    Es sind viele Dinge passiert, über die ich nicht sprechen kann. Ich habe viele Geschichten, von denen ich Freunden erzählen werde: enge Anrufe, gestohlene Pizzas, Hobo-Handjobs, nur ein paar wirklich bizarre Dinge. Trotzdem gibt es viele wirklich verrückte Dinge, von denen ich einfach nicht gerne vielen Leuten erzählen möchte.

    Gab es auf dieser Reise einen Schriftsteller, Künstler oder Abenteurer, mit dem Sie sich identifiziert haben?
    Ich habe wirklich versucht, ich selbst zu sein. Jeder kann jeder da draußen sein, und ich kannte den richtigen Namen meines engsten Freundes kaum, aber am Ende schien jeder er selbst zu sein. Ich identifizierte mich mit dem Wunsch der Menschen, etwas zu tun, was sie einst nur als Traum hatten, wie Chris McCandless [of In die Wildnis ] Er ließ seine Fahrt in dieser Wäsche in Nevada fallen und machte einfach weiter, egal was, Dinge, von denen ich dachte, dass andere Leute es taten, aber nicht ich. Ich denke, rückblickend kann ich sagen, dass ich mich irgendwann wie alle gefühlt habe, auf dem Meer treibend und gleichzeitig auf der Weltspitze stehen.

    Woher wussten Sie also, wann Sie aufhören sollten?
    Es dreht sich alles um das Gleichgewicht – wenn Sie das Gefühl haben, fertig zu sein, seien Sie fertig. Diesen Sommer kam ein Zug und ich wollte nicht einsteigen, und ich sah ihn einfach aus dem Hof ​​rollen, und da wusste ich, dass mein Sommer vorbei war.

    Ihre Fotografie aus dieser Zeit ist wirklich beeindruckend. War es ein Nebenprodukt der Erfahrung oder ein beabsichtigtes Ergebnis? Im Grunde stand dieses Güterzug-Abenteuer an erster Stelle und das Fotografieren an zweiter Stelle, oder war qualitativ hochwertige Fotografie die ganze Zeit Ihre Priorität?
    Das Fotografieren war wirklich ein Unfall, den ich außer Kontrolle geraten ließ. Ich nahm meine Kamera bei meiner ersten Fahrt mit einem Haufen Schwarzweißfilm mit, weil ich wusste, wie man sie selbst entwickelt, und konnte in einem Secondhand-Laden genug Dunkelkammerzubehör für ungefähr zehn Dollar ergattern und einige Chemikalien online kaufen. Sobald ich losgelegt hatte, konnte ich wirklich nicht mehr aufhören zu schießen. Alles war so toll und ich wollte meinen Freunden zeigen, wie viel mehr Spaß ich hatte. Als ich sie schließlich entwickelt habe, wurde mir klar, dass einige der Fotografien es wert waren, einigen Leuten gezeigt zu werden. Seitdem fotografiere ich immer wieder, um meinen Freunden zu zeigen, wie viel Spaß ich habe, aber ich behalte im Hinterkopf, dass dabei ein paar gute Fotos entstehen können.

    Nach zwei Regentagen in Oregon nutzt ein Zugfahrer eine Regenpause, um seine Socken zum Trocknen aufzuhängen.

    In Ihren Zugfotografien sehe ich Ansel Adams-ähnliche Kontraste, ein tiefes Verständnis von Dunkel und Licht, auch wenn dies keine Naturszenen sind. Da ist auch ein bisschen von Dorothea Lange. Gibt es eine Metapher für Ihre Fotografie?
    Ich versuche, meine eigene Interpretation eines Moments nicht in meine Fotografie einfließen zu lassen. Ich würde die Arbeit als fotojournalistisch bezeichnen und nicht als bildende Kunst. Aber wie Dorothea Lange und einige andere Fotografen der WPA [Works Progress Administration] habe ich jeden Moment, den ich eingefangen habe, sehr bewusst ausgewählt.

    Ich hatte große Probleme, ob ich eines dieser Fotos zeigen sollte. Viele Menschen möchten, dass dieser Lebensstil zurückhaltend bleibt. Am Ende entschied ich, dass ich stolz darauf war, Teil eines amerikanischen Erbes zu sein, und ich wollte, dass die Leute sehen, warum. Also beschloss ich, es zu zeigen.

    Das haben wir gemacht, während Sie gearbeitet haben.

    Peter Brown Hoffmeister ist Autor von drei Büchern, zuletzt dem Roman Grafik das Tal . Er lebt mit seiner Familie in Eugene, Oregon. Folge ihm weiter Twitter .

    Schauen Sie sich die Arbeit von Michael Ranta an Hier .