Gilt-y Conscience: Wie der Online-Händler gefälschte Rabatte schafft

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Identität Gilt.com bietet mehrere „exklusive“ Eigenmarken zu einem scheinbar erheblichen Preisnachlass an – aber diese Marken werden nirgendwo anders verkauft. Ist es ein Betrug oder nur Kapitalismus wie immer?
  • Bild von Kat Aileen

    Wenn es darum geht, das Internet nach abgestempelten High-End-Designerartikeln zu durchforsten, kommt einem sofort ein Unternehmen in den Sinn, jenseits der schlecht fotografierten Welt von Ebay und Etsy: Gilt.

    Gilt wurde 2007 gegründet und bietet Online-Flash-Verkäufe an, was bedeutet, dass Sie durch die Mitgliedschaft auf der Website Designer-Label-Kleidung, Schmuck, Accessoires und mehr zu ermäßigten Preisen erhalten. Dies wird explizit mit einem 'Durchgestrichenen Preis' angegeben, der Ihnen sagt, wofür ein Artikel ursprünglich im Einzelhandel verkauft wurde und wofür er dann bei Gilt verkauft wird. Jeden Tag gibt es einen neuen Verkauf von Merchandise, die meisten davon sind Überbestände von anderen Labels. Gilt ist ein Unternehmen, das sich stark als Website für Insider-Zugang bezeichnet – obwohl Gilt mit neun Millionen Mitgliedern wohl populistischer ist, als sein Marketing seinen Nutzern glauben lässt.

    Was die Designerklamotten selbst angeht, sind sie keine Schande, und sie haben in Bezug auf die Preise die ganze Bandbreite. Eine Vintage-Tasche von Louis Vuitton und Karl Lagerfeld im Zustand 'Never Used - Pristine' kostet 5.000 US-Dollar. Ein Kleid mit Flügelärmeln aus der Armani-Kollektion, das von Gilt mit dem Label 'Designer Workwear' ausgezeichnet wurde, wurde um 396 US-Dollar auf 279 US-Dollar gesenkt. 3.1 Phillip Lim, Jean Paul Gaultier, Nicole Miller – dies sind nur einige der auf Gilt angebotenen Designerlabels, deren Preise alle um Hunderte von Dollar gesenkt wurden.



    Aber unter den Designernamen sind einige unbekanntere: Alex + Alex, Zoe + Sam, McCarren & Sons. 'Diese Marke ist exklusiv bei Gilt erhältlich', heißt es in der Produktkopie. Was nicht ganz klar ist, ist, dass diese Marken noch nie die Möglichkeit hatten und niemals haben werden, auf einer anderen Website zu erscheinen. Das sind Marken, die tatsächlich hergestellt werden durch Gilt, aber so aussehen, als ob es sich um reduzierte Ware anderer Labels handelt, sowohl explizit über ein durchgestrichenes Preisetikett als auch durch den Kontext, da die meisten Waren auf Gilt nicht über Gilt hergestellt werden. Aber Alex + Alex, Zoe + Sam: Sie werden im Wesentlichen alle von denselben Leuten erschaffen.

    Diese Marken hatten und werden nie die Möglichkeit haben, auf einer anderen Website zu erscheinen.

    Die Praxis, hauseigene Gilt-Marken zu kreieren, geht auf Ende 2011 zurück, als das Unternehmen sein erstes exklusives Label auf den Markt brachte. Derzeit gibt es 32 eingetragene Marken unter Gilt, und ein Unternehmenssprecher teilte Broadly per E-Mail mit, dass für die Website Marken angemeldet sind. Es ist klar, dass die Motivation hinter dieser Markenkreation darin besteht, die Bedürfnisse des typischen Gilt-Kunden zu bedienen, den das Unternehmen im Detail kennt. „Wir wissen, wonach unsere Kunden suchen“, sagte ein Gilt-Sprecher am Telefon zum Designprozess. 'Wir waren also sehr bewusst bei der Art der Produkte, die wir suchten.'

    Sie bieten Hemdkleider aus Polyester-Mix in Juwelentönen für 69 US-Dollar, asymmetrische Etuikleider für Erwachsene für 85 US-Dollar und Ledergürtel für Herren für nur 25 US-Dollar. Es sind stylische Basics, nicht zu auffällig, und das alles zu wohlverdienten günstigen Preisen, insbesondere im Vergleich zu den restlichen Waren von Gilt. In Bezug darauf, wer diese Kleidung tatsächlich herstellt, gibt die Produktkopie an, dass die Artikel „in Zusammenarbeit mit unseren bevorzugten Markenpartnern erstellt wurden“ – „Markenpartner“ bedeutet die buchstäblichen Fabriken, in denen diese Ware hergestellt wird. 'Wir haben ein Team, das bei der Gestaltung hilft, und wir arbeiten mit Herstellern zusammen, um es auszuführen, da wir keinen eigenen Bekleidungsladen und keine eigenen Fabriken haben, um alles vor Ort herzustellen', sagte der Sprecher von Gilt.

    Ist es ungewöhnlich, dass ein Modehändler, der sich auf den Verkauf von Designern spezialisiert hat, seine eigenen Marken zu erschwinglichen Preisen kreiert? Nicht ganz. Das Kaufhaus Macy's beispielsweise verkauft Waren unter Labels wie Bar III, American Rag und Alfani, allesamt Eigenmarken. Einige Geschäfte sind etwas transparenter, wie Barneys Hausmarke „New York“. Und im Jahr 2011, Bloomingdale's gemacht Damenbekleidung täglich 's Abdeckung für die einfache Überarbeitung der hauseigenen Herrenmode-Labels Joseph & Lyman und Metropolitan View, um sich auf ihre neue Kollektion mit dem einfachen Titel 'The Men's Store' bei Bloomingdale's zu konzentrieren.

    Außergewöhnlich ist die Aura, die Gilt um ihre hauseigenen Labels herum geschaffen hat. Ein Einzelhändler, der Waren im eigenen Haus herstellt, ist normal; Ein Einzelhändler, der subtil vorgibt, dass diese Ware in anderen Geschäften für viel mehr verkauft werden kann, betritt ein weit dunkleres Terrain. 'Die falschen Marken der Fashion-Website sind ein 'Gilt'. Reise“, lautete die Schlagzeile eines kleinen New Yorker Post Geschichte über die hauseigenen Marken von Gilt, veröffentlicht im Jahr 2012. 'Seit Oktober hat das in Manhattan ansässige Unternehmen 25 Marken mit Tony-Namen wie Avaleigh, Renvy und Moncollet als Marke angemeldet', heißt es in dem Artikel. 'Ein Label, Alex + Alex, ist zweifellos eine Anspielung auf die Gründer der Gilt Groupe, Alexis Maybank und Alexandra Wilkis Wilson.' Da Gilts Image von stark reduzierten Angeboten und Designerartikeln abhängt, ist die Vorstellung, Eigenmarken seien ein Scherz, doppelt schädlich: Plötzlich scheint Gilt desinteressiert zu sein, Kunden tatsächlich gute Angebote zu machen und bei der Beschaffung echter Designerprodukte.

    Das New Yorker Post piece berichtete, dass die Handelsmarkenartikel im Jahr 2012 1% des Geschäfts von Gilt ausmachten. Laut einem Sprecher von Gilt werden diese Waren jedoch bis 2015 „weniger als 10 %“ des Geschäfts des Unternehmens ausmachen. Auch wenn 2015 nicht geplant ist, weitere Marken auf den Markt zu bringen, könnte die Tatsache, dass in den letzten drei Jahren sieben Marken hinzugekommen sind – und die weiteren anhängigen Anmeldungen in Arbeit – darauf hindeuten, dass Gilts Zukunft viel mehr eigene Etikettenproduktion beinhaltet . Und angesichts der aktuellen Landschaft der Flash-Sale-Sites könnte diese Zukunft sogar noch denkbarer sein.

    Im Februar ist Gilt aufgewachsen 50 Millionen Dollar neues Kapital , Geld, von dem Gilts CEO Michelle Peluso sagt, dass es in die Fähigkeit fließt, sicherzustellen, dass Gilt immer Angebote anbietet, an denen seine wohlhabenden Mitglieder teilnehmen möchten. Im Jahr 2008 waren Flash-Sale-Sites in der gescheiterten Wirtschaft erfolgreich, mit Designermarken, die mit riesigen Mengen an Restbeständen übersät waren, die sie über Sites wie Gilt zu stark reduzierten Preisen verkaufen konnten. Aber jetzt, da sich die Wirtschaft beruhigt hat, müssen Websites wie Gilt ihr Flash-Sale-Site-Modell überdenken und herausfinden, wie sie weiterhin Inventar außerhalb von Designer-Deals produzieren können. 'Viele der jüngsten Initiativen von Gilt scheinen sich mit einem Bestandsmangel zu befassen', schrieb Russell Brandom zu diesem Thema bereits im Jahr 2013. 'Die Marke hat ihren Einkauf bei europäischen Marken ausgeweitet und die Handelsmarkenverträge mit Herstellern erhöht, die keine Rabatte verlangen.'

    Während Gilt stolz darauf ist, Handelsmarkenartikel zu entwerfen und zu kuratieren, die 'saisonal passend, im Trend und ... erschwinglich' sind, ist es schwierig, den stetigen Zustrom exklusiver Markenmarken des Unternehmens nicht als Ausgleich für die Designerartikel zu interpretieren, die sie können ;Es ist heute nicht mehr so ​​leicht zu erreichen wie zu Beginn des Unternehmens. Dies ist nicht Gilts Schuld, sondern ein unvermeidlicher Rückgang dessen, was Kritiker immer wieder als „Aufregung“ um Flash-Sale-Sites bezeichnen.

    Ein Geschäftsmodell, das ausschließlich auf Vertrieb und ausgelagerte Designerware setzt, stirbt langsam aus. 'Trotz der Aufregung, die anfänglich durch die Kombination aus Schnäppchen und eingeschränktem Zugang auf Flash-Sale-Sites erzeugt wurde (Jetzt günstig kaufen, bevor es verschwindet!), ziehen Verbraucher aufgrund seiner Flexibilität tatsächlich zum E-Tail', schrieb Vanessa Friedman in ihrem Artikel 'Flash-Sale-Sites: Sind sie noch wichtig?' zum Die New York Times . 'Sie können einkaufen, wann immer Sie wollen, von wo immer Sie wollen - und Flash-Sales können dieses Versprechen letztendlich nicht halten.' Marken wie Ava & Aiden, Alex + Alex sind zwar nicht die Designerartikel, die Gilt in seinen Anfängen zum Erfolg verholfen haben, aber sie garantieren eines: Wenn Sie sich bei Gilt anmelden, gibt es 'Angebote', die Sie durchsuchen können, selbst wenn diese Angebote es sind für Kleider aus Polyestergemisch, die sich als viel schönere Kleidungsstücke tarnen.

    Während Eigenmarken für ein Kaufhaus keine große Sache sind, können sie für eine Flash-Sale-Website wie Gilt ein zweischneidiges Schwert sein. Für eine Website, die sich selbst als „Insider“ und „exklusiv“ mit einer riesigen, zugänglichen Mitgliedschaft angibt, bleibt die Frage, ob diese privaten Marken Gilts Image als Drehscheibe für Designer-Abschläge und -Deals schaden oder nicht. „Als sie mit den hauseigenen Marken anfingen, ist mir definitiv aufgefallen“, sagt Alexis Wolstein, ein regelmäßiger Käufer von Gilt. „Zum einen schienen die Stücke in diesen Linien eher Basics oder Garderobenständer zu sein als die anderen Verkäufe von Marken, die ich sofort erkannte; sie waren einfach nicht so interessant. Außerdem suchte ich nach dem Namen, um zu sehen, wie gut der Deal wirklich war, und sah, dass er nur auf Gilt erhältlich war, und schließlich zwei und zwei zusammenzählen.

    Letztes Jahr schrieb Mindy Ramaker, eine Bloggerin der Website Arc Line Space Space ein umfassender Beitrag über den Kauf eines Paars Ava & Aiden Wedges, die sie für eine stark reduzierte 'hochwertige Designermarke' hielt (9 wurden anscheinend auf reduziert). „Das Kennenlernen dieser Marken hat die Art und Weise, wie ich Gilt verwende, komplett verändert“, sagt mir Ramaker per E-Mail. 'Ich würde durch ALLE Flash-Verkäufe des Tages scrollen. Aber jetzt, da ich weiß, dass einige Marken willkürliche Rabattpreise widerspiegeln (da sie nirgendwo anders zu einem höheren Preis verkauft wurden), schaue ich mir Gilt nur an, wenn es eine Marke gibt, die ich kenne.'

    Es gibt keinen Ort, der Ihnen 244 Dollar für dieses Ava & Aiden Sweetheart-Kleid in Rechnung stellt. Wie viel Deal ist es also wirklich?

    Natürlich sind diese Marken notwendig, damit Gilt den Verbrauchern weiterhin reduzierte Artikel anbieten kann, aber es sind auch keine Artikel, die tatsächlich von vornherein abgeschrieben. „Ich halte das für irreführend“, sagt Wolstein. „Weil es nirgendwo einen Ort gibt, an dem Sie 244 Dollar für dieses Ava & Aiden Sweetheart-Kleid verlangen können; Es sollte immer auf Gilt für 119 Dollar verkauft werden. Wie viel von einem Deal ist es also wirklich?'

    'Das ist so ein cleverer Plan!' Schriftsteller und regelmäßiger Gilt-Shopper Tyler Coates schreibt per E-Mail. 'Wie oft haben Sie sich schon klarmachen können, 'Wow, dieser Artikel kostet 120 US-Dollar, aber ursprünglich waren es 300 US-Dollar!' Der Artikel sollte nur 120 Dollar kosten, aber wenn uns gesagt wird, dass er VIEL MEHR WERT ist, werden Sie ihn eher kaufen, denn der Kapitalismus funktioniert am besten, wenn er unsere dummen emotionalen Reaktionen ausnutzt.'

    Bei exklusiven Marken teilt Gilt Broadly mit, dass der 'Durchschnittspreis auf den Preisen ähnlicher, aber nicht unbedingt identischer Produkte basiert'. Insgesamt gibt es viele verschiedene Faktoren dafür, wie ein vergoldeter Artikel – eine Eigenmarke oder ein Designer – Kunden anzieht. Man könnte meinen, dass die Herabsetzung eines Jason Wu-Kleides im Wert von 300 $ auf 200 $ die Willkürlichkeit seines Preises in erster Linie enthüllen würde. In der Mode basiert Wert auf so viel mehr als auf dem Materialprozess: Trends, Jahreszeiten, Designer usw. kommen ins Spiel. Aber bei Gilt scheint der größte Wertindikator die Illusion zu sein, ein echtes Geschäft zu machen.

    Gilt macht transparent, dass sie exklusive Marken haben und diese Marken nur auf ihrer Website verfügbar sind, aber für Käufer, die sich nicht auskennen, liest sich der Druck metaphorisch kleiner als Sie denken. In Anbetracht dessen, dass Gilt auch separate, exklusive Kooperationen mit Strom Designer wie Schmuckhersteller Dannijo oder Schuhdesigner Stuart Weitzmann (was auch Kaufhäuser tun), könnten Kunden, die Gilt durchstöbern, verständlicherweise denken, dass Ava & Aiden ein externes Unternehmen ist, wie es Ramaker getan hat. Coates wusste nicht, dass Gilt seine eigenen Marken hatte, war aber von deren Existenz nicht gestört oder überrascht. „Ich weiß wirklich sehr wenig über Mode, und ich denke, dass die Preise für Kleidung größtenteils unglaublich überhöht sind, und das dummerweise“, sagt Coates.

    Unter den Gilt-Konsumenten, mit denen ich gesprochen habe, ist klar, dass das Einkaufen über Flash-Sale-Sites immer ein bisschen Hausaufgaben erfordert. „Als ich zum ersten Mal von den hauseigenen Marken von Gilt erfuhr, war dies eine große, aber unglückliche Erinnerung daran, dass die Last beim Kauf immer beim Verbraucher liegt“, sagt Ramaker. 'Ich wünschte, es wäre nicht so, aber es ist sehr selten, da draußen einen echten Deal zu finden.' „Ich denke, man muss als Verbraucher versiert sein“, sagt Wolstein. 'Da Einzelhändler nicht das beste Angebot im Sinn haben, verdienen sie das meiste Geld für das Unternehmen.' Gilt sagt das sogar selbst in ihrem Slash-Through-Preis FAQ . „Den eigenen Preisvergleich kann jedoch nichts ersetzen, und wenn dies für Sie bei Ihrer Kaufentscheidung ein wichtiger Faktor ist, empfehlen wir Ihnen, trotz unserer durchgestrichenen Preisangebote, auch eine eigene individuelle Suche durchzuführen“, heißt es auf der Website.

    Gilt wird sich ändern müssen, und andere Flash-Sale-Sites werden sich auch ändern, wenn sie überleben wollen. Diese Änderung wird in Form von exklusiveren Produkten erfolgen, auch wenn sie von hauseigenen Marken hergestellt werden. Die Ironie der Gilt-Kunden, die diese hauseigenen Marken nicht mögen, besteht darin, dass diese Marken speziell für Gilt-Käufer entwickelt wurden. Was die Präsenz dieser Ava & Aiden-Kleider und Sam + Alex-Kaschmir-Pullover für die Kunden so verunsichernd macht, könnte die Tatsache sein, dass sie Gilts Ruf als Ort für Real Designer-Deals und Insider-Diebstähle, und die Verbraucher können sich ein wenig betrogen fühlen. „Der Einzelhandel ist insgesamt ziemlich zwielichtig und die Verbraucher sollten sich dessen bewusst sein“, sagt Wolstein. 'Dieser Schatten geht nirgendwo hin.'