So finanzieren Sie ein Lebensmittelunternehmen für Menschen, die keine Ahnung haben, wo sie anfangen sollen

Illustrationen von Emily Bernstein Folgendes musste ich als junge farbige Frau wissen, die mein eigener Chef sein wollte.
  • Als ich bei Food-Konferenzen im Publikum saß und Gründern zuhörte, die über ihren Weg von den Anfängen bis zur Nachhaltigkeit sprechen, hoffte ich, meine Geschichte in einer ihrer Geschichten zu hören. So oft klangen ihre Erfolge wie Pressemitteilungen, eine Kombination aus Marktfitness und purem Glück, die sich hoffnungslos unerreichbar anfühlte. Als ich die ersten Schritte unternahm, um meine eigenen zwei Unternehmen zu gründen, ein gemeinnütziges Produktionsstudio und ein kulinarisches Beratungsunternehmen, wurde mir klar, dass ich keine soliden Benchmarks für irgendetwas hatte: was ich berechnen sollte, welche Margen ich anstreben sollte, welche Umsatzziele erreicht werden sollten Ziel gegenüber. Investitionskriterien und die Realität der Gründungsförderung waren Insiderwissen, das ich nicht finden konnte – auch nicht mit meinem Finanzstudium.

    Seien wir ehrlich: Food Entrepreneurship ist nicht für alle zugänglich. Geld ist von Natur aus an Privilegien gebunden, bei denen soziale Verbindungen (z. B. von einer Eliteschule) und Generationenreichtum (aus dem Familien- und Freundesnetzwerk) ein Tor zu potenziellen Investoren und Spendern bieten. Auch bei der richtigen Einführung können Rasse, Geschlecht und Alter Faktoren dafür sein, wer dieselben Investoren und Spender zum Handeln aufrufen kann. TechCrunch berichtet 2016 machten Frauen nur 7 Prozent der VC-Partner aus und 2017 über 85 Prozent der risikokapitalgedeckten Investitionen ging an alle männlichen Teams (oder männliche Einzelpersonen) . Inzwischen sind weniger als 1 Prozent der risikokapitalgedeckten Unternehmen Latinx oder Schwarzer Besitz .

    Die größte Ironie des Unternehmertums ist, dass es teuer ist. Bevor der allererste Umsatzschub auf meinem Bankkonto landete, hatte ich diesen Betrag Monate zuvor fünfmal mehr ausgegeben. Ich habe mein dürftiges 401(k) aus zwei Jahren in der Unternehmensberatung abgezogen und die Gebühren gegessen, um noch einen Monat Miete für meine Wohnung bezahlen zu können – und das noch nicht einmal andere Lebenshaltungskosten.



    Von Beginn des Geschäfts an fallen Kosten an, erklärt Scott Norton, Mitbegründer und CEO von Sir Kensington's, einer gehobenen Gewürzmarke, die er im College mit seinem Klassenkameraden Mark Ramadan gegründet hat. Die beiden begannen mit Ketchup-Verkostungen in ihrem Wohnheimzimmer und merkten schnell, dass sie Geld sammeln mussten. Wir hatten kein Geld, um als Studenten zu investieren, aber wir brauchten Geld, um Betriebskapital, Grundkosten, Logistik, Lagerhaltung, Löhne zu bezahlen – [Dinge], für die Sie keinen Kredit oder einen traditionellen Kredit bekommen würden.

    Essen

    Das Eiscrememuseum ist irgendwie 200 Millionen US-Dollar wert, bitte helfen Sie!

    Jelisa Castrodale 15.08.19

    Dieser Finanzierungsbedarf geht den Kreditgebern nicht verloren, aber laut Pooja Bavishi, Gründerin und CEO von Malai Ice Cream, kann es für ein Lebensmittel-Start-up schwierig sein, Geld zu beschaffen. Die Lebensmittelindustrie gilt im Hinblick auf traditionelle Finanzierungsmöglichkeiten als eine solche Hochrisikobranche. Sie werden kein Risiko eingehen, wie sie es für die Technik tun können.

    Das bedeutet, dass das Geld in der Regel von den Gründern selbst kommen muss. Alice Cheng, CEO der Hospitality Jobs und Networking-Plattform Culinary Agents, erzählt mir, dass sie ihr gesamtes 401 (k) aus einer 13-jährigen Karriere bei IBM ausgezahlt hat, um ihr Geschäft im Jahr 2012 zu starten alles drin? Sie sagt. Wie viel sind Sie bereit, persönlich zu opfern? Morgan Johnson, Präsident von Ample Hills Ice Cream, einer handwerklichen Eisdiele, die 2011 vom Ehepaar Brian und Jackie Cuscuna gegründet wurde, spiegelt die gleiche Meinung wider: Brian und Jackie investierten 225.000 US-Dollar an Lebensersparnissen, um [Ample Hills] nach Brians 40. Geburtstag als Katalysator für eine andere Karriere.

    Zehntausende von Dollar mögen wie viel Geld erscheinen, aber für ein neues Unternehmen reicht das gerade mal aus, um loszulegen. Die meisten Gründer, mit denen ich gesprochen habe, sagten, dass sie innerhalb der ersten zwei Jahre begonnen haben, nach externer Finanzierung zu suchen. Dies wird umgangssprachlich als Freundes- und Familienrunde (F&F) bezeichnet, obwohl sie typischerweise auch Investoren wie investors Engel , oder vermögende Privatpersonen, die in Unternehmen investieren.

    Für viele junge Unternehmer bedeutet diese Phase einen etwas unangenehmen Wechsel vom Glauben an sich selbst hin zu anderen, auch an Sie zu glauben. Diese Leute investieren in Sie, erklärt Andrew Jacobi, Gründer und CEO der jetzt geschlossenen Untamed Sandwiches. Als erstmaliger Gastronom hatte er weder die Kennzahlen noch die Vorgeschichte, um den üblichen Kreis von Restaurantinvestoren aufzubauen, aber nach Monaten des kalten E-Mailens, des Treffens mit ehemaligen Kollegen beim Kaffee und der Durchführung von Mini-Verkostungen für interessierte Parteien endlich genug Unterstützung für eine 0K-Runde aufgetrieben. Ich habe mit 300, 400 Leuten gesprochen, erinnert er sich. Nur 12 sagten ja.

    Essen

    Das Popeyes Chicken Sandwich ist ein Meisterwerk

    Hilary Pollack 21.08.19

    Wir alle haben die Geschichten von Gründern aus wohlhabenden, gut vernetzten Familien gehört, die durch Fundraising zu stürmen scheinen. Wie Quarz gemeldet Im Jahr 2015 war die häufigste gemeinsame Eigenschaft von [erfolgreichen] Unternehmern der Zugang zu [Kapital] und Verbindungen, die den Zugang zu finanzieller Stabilität ermöglichen. Dieses Geldpolster kann Gründern auch eine höhere Risikotoleranz ermöglichen, eine mentale Eigenschaft, die oft mit erfolgreichen Unternehmern in Verbindung gebracht wird. Aber für diejenigen von uns, die nicht in diese Welt hineingeboren wurden, sind Mut und Ausdauer alles – und Forscher haben herausgefunden, dass es tatsächlich möglich ist, ein Unternehmer zu sein Steigern Sie mit der Zeit Ihre Risikobereitschaft .

    Cheng, der CEO von Culinary Agents, ermutigt neue Gründer, rauszugehen und jedem und jedem von Ihrer Idee zu erzählen, denn Sie wissen nie, mit wem Sie sprechen werden. Sie traf den Investor, der schließlich ihre Runde führen würde (oder das meiste Geld einsetzte), bei einer Networking-Veranstaltung; Obwohl Culinary Agents außerhalb seines allgemeinen Portfolios von Investitionen standen, unterschrieb er an Bord, nachdem sie monatliche Fortschrittsberichte vorgelegt hatte.

    Welches Geschäft möchte ich aufbauen? Für mich ging es um soziale Wirkung und eine Mission jenseits des Geldes; Ich habe mir die Gewinn-/Verlustrechnungen meiner Veranstaltungen genau angeschaut und festgestellt, dass ich, wenn ich es in ein skalierbares Geschäft mit hohem ROI (Return on Investment) verwandeln wollte, viel von dem opfern müsste, warum ich das Geschäft gegründet habe den ersten Platz und beschloss, einen gemeinnützigen Weg einzuschlagen.

    Für Ori Zohar, Mitbegründer des missionsorientierten Single-Origin-Gewürzunternehmens Burlap & Barrel, das langsam und stetig als gewinnorientiert wächst, durch eine Mischung aus Reinvestitionen in das Geschäft mit seinen eigenen Einnahmen und Kiva, einer Kreditplattform, die auf einkommensschwache Unternehmer am sinnvollsten. Als zweiter Gründer hatte Zohar auf die harte Tour gelernt, nachdem er Risikokapital für sein erstes Start-up angenommen und ein ungesundes Maß an Ausgaben auf sich genommen hatte, um aggressives Wachstum mit kurzfristigen Verlusten zu subventionieren. Schließlich brach das Unternehmen zusammen.

    Da ich einen Hintergrund im Finanzwesen hatte, wurde mir früh das Konzept der Verwendung von Eigen- und Fremdkapital (in Form von Krediten) zur Finanzierung eines Unternehmens eingeübt. Aber die Realität ist, dass Gründern in frühen Stadien oft keine Schulden zur Verfügung stehen, was Bavishi von Malai Ice Cream als ein Henne-Ei-Problem beschreibt. Banken verwenden Checklisten, um festzustellen, ob ein Kreditnehmer es wert ist, Kredite zu vergeben, und berücksichtigen dabei die verfügbaren Mittel, das physische Vermögen oder eine starke Kreditlinie für Unternehmen – alles Dinge, die den meisten Existenzgründern ohne Familienvermögen oft fehlen.

    Selbst Kredite der Small Business Association, die speziell für neue Unternehmer geschaffen wurden, können schwer zu bekommen sein. SBA-Darlehen sind günstiger als ein herkömmlicher Bankkredit, da die SBA einen Großteil des Kredits bürgt, erklärt Jacobi. Aber die SBA-Kreditgeber müssen Sie immer noch durch denselben Kreditbewertungsprozess führen. Obwohl er zum Zeitpunkt der Prüfung seines Antrags für Ungezähmte Sandwiches vier stationäre Einrichtungen hatte, sagte Jacobi, sein Darlehen sei abgelehnt worden. Es war nur eine große Geld- und Zeitverschwendung, sagt er mir.

    Ich kündige meinen Job, um eine Bäckerei zu gründen

    Erin Patkin 10.23.18

    Erkenne, dass die VC-Route nicht jedermanns Sache ist

    Selbst Barth, auf dessen Unternehmens-VCs schon früh reagierten, warnt davor, dass man sich leicht in den Prozess verstricken und eine unerreichbare Wachstums- und Skalierungsvision aufstellen kann, nur um die Anleger zu beruhigen. Zohar von Burlap & Barrel erinnert mich daran, dass Lebensmittelunternehmen in einer Welt, in der Technologieabgänge in Höhe von Hunderten von Millionen oder mehr als der Höhepunkt des Erfolgs angesehen werden, oft ein ungesundes Maß an Ausgaben belasten ... nur mehr ausgeben, als sie verdienen das Geld ausgehen, bevor Sie wichtige Meilensteine ​​​​erreichen.

    Bordainick von Dinner Lab weiß das nur zu gut: Das Unternehmen schloss, nachdem es in etwas mehr als fünf Jahren 9,1 Millionen US-Dollar gesammelt und in 30 Städten gestartet hatte, weil der ideale Ausstieg – eine Übernahme durch ein größeres Unternehmen – nicht bevorstand. Wir haben bis zur elften Stunde an dem Deal gearbeitet, aber wir brauchten einfach mehr Zeit, erinnert er sich. Ich wünschte, wir hätten Barreserven angehäuft, um weiter voranzukommen.

    Wählen Sie Ihre Geschäftspartner mit Bedacht

    Schließlich ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass die von Ihnen getroffenen Fundraising-Entscheidungen einen nachhaltigen Einfluss auf die Governance haben können. Farm.One’s Laing, ein zweiter Gründer, erinnert mich daran, dass nicht viele Investoren die Fähigkeiten oder Erfahrungen haben, um außer Geld einen Mehrwert zu schaffen. Darüber hinaus können sie die Hand eines Gründers zu Handlungen zwingen, die er möglicherweise nicht ergreifen möchte, oder einen Gründer ganz von der Macht entfernen.

    Das Hinzufügen neuer Ebenen zu einem Unternehmen ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, erfordert jedoch sorgfältige Überlegung. Kein Unternehmer möchte die Kontrolle über das Unternehmen abgeben, aber manchmal ist es ein notwendiger Schritt, Johnson erzählt mir von der Serie A von Ample Hills, nach der die ursprünglichen Gründer nicht mehr die Mehrheit des Unternehmens besaßen. Schließlich wollten Brian und Jackie Eiscreme herstellen, die im ganzen Land genossen werden konnte.

    So wie Brian und Jackie dieses neue Kapitel in der Existenz ihres Unternehmens akzeptierten, taten dies auch Norton von Sir Kensington und Barth von der Spoon University, deren Unternehmen schließlich von Unilever bzw. Scripps Network übernommen wurden. Norton besitzt keinen Teil von Sir Kensington mehr, aber er arbeitet immer noch als CMO der Marke, während Barth Scripps Ende 2018 verließ, nachdem es von Discovery übernommen wurde.

    Wenn ich diese Geschichten höre, werde ich daran erinnert, wie Unternehmertum uns mit vielen der größten Herausforderungen des Lebens in Kontakt bringt: unsere Ängste um Geld, unsere Angst vor dem Scheitern und unsere Suche nach einer Berufung, die es wert ist, Blut, Schweiß und Tränen hinter sich zu lassen . Da unsere Branche auf eine gerechtere Zukunft hinarbeitet, ist die Förderung einer vielfältigen Generation von Lebensmittelunternehmern zweifellos der richtige Weg – und das macht die Offenheit erfahrener Gründer entscheidend für Veränderungen, zusammen mit dem Verständnis, dass es kein Universalrezept gibt Für den Erfolg. Der Kampfgeist des Unternehmertums besteht im Kern darin, in guten wie in schlechten Zeiten an etwas zu glauben – auch wenn es an der Zeit ist, den Kurs zu ändern. Überdenken Sie, wie Sie anders sind, rät Fetterman. Ich musste innovativ sein und dafür bin ich dankbar.